Hengelo
Politiek

Hengelo blijft erbij: geen legale gokhallen binnen gemeentegrenzen

De komende jaren zullen zich in Hengelo geen casino's of kansspelautomatenhallen kunnen vestigen. Niet in de binnenstad, niet langs de snelweg. De Hengelose gemeenteraad heeft woensdagavond met een duidelijke meerderheid gestemd vóór handhaving van het zogeheten 'nul-beleid': 25 stemmen voor en 10 tegen.

Gokhal casino pixabay
De komende jaren zullen zich in Hengelo geen casino's of kansspelautomatenhallen kunnen vestigen. © Pixabay

Drie politieke markten

Politiek Hengelo worstelt al jaren met de vraag of het 21 jaar geleden vastgestelde nul-beleid gehandhaafd moet worden. Drie politieke markten werden er de afgelopen twee jaar aan gewijd en nu moest er maar eens duidelijkheid komen.

De VVD Hengelo kwam woensdag op de valreep nog met een voorstel: laten we nu niet stemmen, maar eerst nog twee casussen uitwerken. Fractievoorzitter Mitchell Boers: "De discussie gaat nu teveel over exacte locaties, maar ik wil dat we eerst eens uitrekenen wat de voors en tegens zijn van een gokgelegenheid in de binnenstad en een gelegenheid langs de snelweg."

'Raad stelt altijd nog zelf de kaders'

De principiële tegenstanders, de christelijke en de linkse partijen, maakten Boers daarop duidelijk dat het na drie politieke markten in een tijdspanne van bijna twee jaar nu tijd werd knopen door te hakken. Wethouder Gerard Gerrits, ook van VVD-huize, deed nog een duit in het zakje door te stellen dat, mocht de raad tégen handhaving van het nul-beleid stemmen, ze altijd nog zelf de kaders kunnen aangeven: "Het is een principevraag. Als u nu 'ja' zegt tegen de mogelijkheid van legaal gokken in Hengelo, wil dat niet automatisch zeggen dat die gelegenheden zich overal kunnen vestigen. U zou kunnen zeggen: langs de snelweg wel en in de binnenstad niet."

Dat stelde de twijfelaars niet gerust. Uiteindelijk stemden alleen VVD, PVV en Lokaal Hengelo tegen handhaving van het nul-beleid. Dat was onvoldoende om bij de exploitanten, die al stonden te springen om in De Brink en bij Van der Valk aan de slag te gaan, een lach op hun gezicht te toveren.


Heb je een nieuwstip of nieuwe informatie? Tip de redactie via mail of telefoon.