Hengelo
Politiek

Meerderheid Hengelose raad tegen komst van gokhallen

Hengelo krijgt ook in de nabije toekomst geen kansspelautomatenhallen op haar grondgebied. Tijdens een oordeelsvormende politieke markt dinsdagavond sprak een krappe meerderheid van de raad zich uit tegen de vestiging van een of twee gokhallen. Er moet nog wel officieel gestemd worden; dit kan pas nadat de griffie een concept-uitspraak heeft geformuleerd.

Gokhal casino pixabay
Dit soort gokkasten zullen er onder meer te vinden zijn in de kansspelautomatenhallen die twee grote bedrijven in Hengelo zouden willen vestigen. © Pixabay

20 raadsleden vóór handhaving nul-beleid, 17 tegen

Waar bij de meeste politieke markten de raad zich mag uitspreken over een collegevoorstel ging het dit keer andersom: de raad mag een concept-uitspraak formuleren en daar vervolgens in een raadsvergadering over stemmen. Aan het eind van de online vergadering dinsdagavond werd besloten dat dat wat de meerderheid vindt, namelijk het handhaven van het nul-beleid, als concept-uitspraak voorgelegd mag gaan worden bij een eerstvolgende raadsvergadering. Met een stemverhouding van 20 vóór handhaving en 17 tegen is het echter nu al duidelijk dat Hengelo voorlopig geen legale gokhallen krijgt. Tenzij afzonderlijke raadsleden een andere keuze maken dan het partijstandpunt.

Cruciale rol D66

Politiek Hengelo worstelt al jaren met de vraag of het 21 jaar geleden vastgestelde nul-beleid gehandhaafd moet worden. De rechtse partijen en de lokale partijen Lokaal Hengelo en Pro Hengelo zijn tegen, de linkse en de christelijke partijen alsmede BurgerBelangen zijn voor. Net zoals eenpitter Huis in ’t Veld, waar solisten Janssen en Capelle tegen zijn. Blijft over D66. De sociaal-liberalen lieten in het verleden hun liberale component zwaarder wegen, maar nu geeft de sociale kant de doorslag, aldus fractiemedewerker Sebastiaan van der Pal: “De vraag die we onszelf stellen luidt: ‘hoeveel leed mag er staan tegenover de baten?’. Wegen de voordelen op tegen de nadelen? Wij vinden, met wat we allemaal zien in onderzoeken, van niet.”

icon_main_quote_red_glyph

“De vraag die we onszelf stellen luidt: ‘Hoeveel leed mag er staan tegenover de baten?’ Wegen de voordelen op tegen de nadelen?"

Sebastiaan van der Pal, D66 Hengelo

‘Meerwaarde voor Hengelo’

De voorstanders van legaal gokken schermen ook met onderzoeken. Daarin wordt echter het tegenovergestelde betoogd. Eén gokhal bij Van der Valk langs de A1 (met name bedoeld voor hotelgasten en bezoekers uit de regio) en één in De Brink (voor mensen die naast een gokgelegenheid ook andere vormen van vermaak zoeken) zou beslist meerwaarde hebben voor Hengelo, betogen de voorstanders: de werkgelegenheid is er bij gebaat, horeca en detailhandel worden blij van meer bezoekers aan de stad en de leegstand wordt bestreden. Daarnaast is de verwachting dat legale casino’s klanten afsnoepen van de nu florerende illegale varianten. Waar in de legale gokhallen mensen werken die getraind zijn in het herkennen en bespreken van de op de loer liggende verslaving, is er hierop in de illegale gokhuizen geen enkele controle.

icon_main_info_white_glyph

Drie insprekers

De politieke markt werd afgetrapt door drie insprekers, die allen vóór legaal gokken pleitten. Twee daarvan, Shirley van Groenendaal van JVH Entertainment en Lars Westhoff van Novmatic, spraken namens de branche en de derde was Hengeloër Berto Mulder, voorzitter van Koninklijke Horeca Nederland afdeling Hengelo. Op de vraag van raadslid Burhan Carlak (BB) waarom er geen verslavingsdeskundigen waren uitgenodigd, antwoordde vergaderingsvoorzitter Wiert Wiertsema dat iedereen zich had kunnen aanmelden, maar dat zij dit niet gedaan hadden. Volgens Susanne van den Beukel (CU) omdat ‘zij hun punt al gemaakt hadden in een eerdere politieke markt en niet omdat ze niet geïnteresseerd zouden zijn’.

‘Meer aanbod, meer verslaafden’

De tegenstanders zeggen steevast: meer aanbod, zorgt voor meer gokkers, dus meer verslaafden. Susanne van den Beukel (ChristenUnie) heeft de afgelopen maanden gebeld met 19 ChristenUnie-fracties in het land, in gemeenten waar legale gokhallen zijn gevestigd, en wat bleek? “Nergens is het probleem van de illegale gokhuizen kleiner geworden. Wel was er overal overlast en viel er nauwelijks een positief effect te meten voor de horeca”, aldus Van den Beukel. Bij Pro Hengelo was nog enige twijfel te bespeuren. “Wij willen best vóórstemmen, maar alleen als er duidelijke kaders worden gesteld”, aldus raadslid Frank Peters. “Wij zeggen pas volmondig ‘ja’ als er heldere sluitingstijden zijn, als er een goede leeftijdscontrole is en als getoetst of er draagvlak is onder de Hengeloërs.”

In de eerste raadsvergadering van het nieuwe jaar, op woensdag 12 januari, zal de raad hierover gaan stemmen is de verwachting.


Heb je een nieuwstip of nieuwe informatie? Tip de redactie via mail of telefoon.