Enschede

VIDEO | UT-onderzoekers bedenken nieuwe manier om COVID-19 gevallen in kaart brengen

Onderzoekers van de faculteit ITC van de Universiteit Twente hebben een nieuwe manier bedacht om wereldwijd de COVID-19 gevallen in kaart te brengen. Zij hebben een set kaarten gepubliceerd die een algemeen en gemakkelijk te begrijpen overzicht moet geven van de pandemie. De kaarten laten zien waar op de wereld een virus is uitgebroken, en in welke mate. Volgens cartograaf Menno-Jan Kraak vertellen de kaarten een heel verhaal.

463662 HKEB0214
Redactie | 1Twente

Kenmerkend voor de kaarten van Kraak en zijn team zijn de blauwe en rode cirkels. âDe cirkels laten we variëren in grootteâ, aldus Kraak in 1Twente Vandaag. âVeel doden, grote cirkels en weinig doden, kleine cirkels.â

Maar om echt de samenhang te kunnen zien, zijn meer dingen nodig dan alleen cirkels, aldus Kraak. Zo kan het aantal geïnfecteerde mensen bijvoorbeeld belangrijk voor de capaciteit van het zorgsysteem zijn. Worden op een kaart van Kraak en zijn collegaâs naast de cirkels bijvoorbeeld ook ziekenhuisbedden weergegeven, kunnen beleidsmakers vervolgens zien waar de knelpunten zijn.

Reconstructie
Op dit moment proberen de onderzoekers de gebeurtenissen uit de afgelopen nog te reconstrueren. âMaar in theorie kan allesâ, aldus Kraak. âDaarom hebben we kaarten van de drie grootste gebieden gemaakt. China, USA en Europa. Die hangen nauw met elkaar samen.â

Verschil
Wat de kaarten bijzonder maakt, zijn de aangegeven wegen- en luchtnetwerken en havens in de verschillende landen. âHet vermoeden is natuurlijk dat zoân virus met de mens meereist over onze infrastructuurâ, aldus de onderzoeker. âJe zou, met de gegevens van de luchtmaatschappijen, kunnen gaan kijken waar gevlogen wordt en wanneer de gevallen opduiken.â

De kaarten zijn bedoeld voor onder andere virologen, beleidsmakers of journalisten. Uiteindelijk moeten de kaarten helpen te communiceren waar de hotspots van de pandemie zich bevinden en hoe ze zich in de loop van de tijd ontwikkelen.
foto: Ernst Bergboer