Enschede

Twentse Ambassade wil nog 5 nieuwe vestigingen

Danny de Vries, directeur van de Twentse Ambassades in Amsterdam en Rotterdam, gaat in de politiek. Tegelijk kondigt hij 5 nieuwe, internationale ambassades aan.

368076 Danny de Vries
De Vries staat op de conceptlijst van het CDA voor de verkiezingen van Provinciale Staten in Zuid-Holland. De communicatieadviseur staat op plaats 7, een verkiesbare plek. âOntzettend leuk en het geeft veel vertrouwen dat ze mij op die plek hebben gezetâ, reageert De Vries enthousiast. Hij studeerde in Twente, woonde in Enschede en was eerder al bij het CDA Overijssel betrokken, onder meer als campagneleider.

Een ambassadeur van Twente, woonachtig in Rotterdam en daar de politiek in. Kan dat wel? De Vries: âIk heb 23 jaar in Enschede gewoond, maar mijn man en ik hadden ook al een woning in Amsterdam. Anderhalf jaar geleden was het moment er het huis in Enschede te verkopen en ik was net met de Twentse ambassade in Rotterdam bezig. Vandaar Rotterdam.â

Vuurwerkramp
Hij blijft gewoon actief voor de Twentse ambassades. âDat is een uit de hand gelopen hobby. Het oorspronkelijke doel was ondernemers uit het westen in contact te brengen met ondernemers uit het oosten. Dat gaat prima en kan naast het Statenlidmaatschap. Statenlid is ook geen fulltime baan. Bovendien, ik woon en werk in Nederland. Dat is mijn stad. Ik vind het ook leuk allemaal verschillende dingen te doen. Dat heeft ook met de vuurwerkramp te maken. Ik leef misschien wel meerdere levens in één keer.â

Roer omDe Vries stond als freelancejournalist vooraan bij de vuurwerkramp en maakte een film van de explosie. âIk heb toen wel duizend engeltjes op mijn schouder gehadâ, zei hij daarover onlangs in de Tubantia. âIk heb na de vuurwerkramp, en ik was toen 26, altijd gezegd op mijn 45ste ga ik het roer omgooien. Wat dat inhoudt, dat wist ik niet. Ik ben nu 44 en in januari word ik 45, dus ik ben aan het kijken naar wat ik nog meer zou willen. Dat betekent niet dat je dingen gaat afstoten, maar wel dat je openstaat voor nieuwe dingen. Een carrière in de politiek, dat zou heel goed kunnen. Maar de Twentse Ambassade is mijn kindje. Die laat ik natuurlijk niet vallen. Twente heeft mij ontzettend veel gegeven. Dat zit voor eeuwig in je hart.â

Uitbreiden
Sterker, De Vries gaat de ambassades verder uitbreiden. âWe hebben er momenteel vier: Amsterdam, Rotterdam-Den Haag, Maastricht-Aken en sinds kort op Curaçao. Vooral die laatste maakt enorm veel los. Ik heb een stuk of 4, 5 sollicitatiebrieven gekregen van Tukkers op Curaçao, die voor de Twentse Ambassade wil werken. Dat zegt mij dat ook al ben je weg uit de regio, je hebt altijd een plekje in je hart voor Twente. De Nederlandse ambassade op Curaçao is ook al bij ons langs geweest om kennis te maken. Dat is gaaf, gewoon cool. De Kamer van Koophandel en Nijverheid Curaçao heeft ons uitgenodigd kennis te maken met bedrijven daar. Omdat zij ook veel te bieden hebben aan het Twentse bedrijfsleven. Er gebeurt daar wat, er is reuring. Tegelijkertijd zijn er bedrijven uit Twente die ons benaderd hebben, die wat op Curaçao willen. Er ontstaat op dat eiland een Twentse âhubâ.

Wereldwijd
Het succes van Curaçao leidt tot nog meer plannen. âAls we nu eens wereldwijd Twentse hubjes makenâ, zegt De Vries. Hij is bezig met 5 nieuwe ambassades: Zuid-Amerika, Azië en drie in de EU. âEr komen allemaal lokale ambassadeurs op die plekken. Daarmee wordt de Twentse Ambassade ook echt een soort beweging die kan draaien en uitgebouwd kan worden zonder dat ik daar elke dag wat voor zou moeten doen. Wereldwijd kunnen we gebruik maken van allerlei Tukkers die daar al jarenlang zitten en een netwerk daar hebben. En dus iets voor Twente willen doen omdat ze nog altijd een plekje in hun hart hebben voor de regio. Op die manier zou je in Bangkok als Twents bedrijf veel makkelijker dingen kunnen doen, omdat daar een ambassadeur of ambassadrice zit die daar al 10, 25 jaar woont. Maar die nog wel een band heeft met de regio. Dan gaat er iets bijzonder gebeuren.â

© Newsroom Enschede, de samenwerking tussen TC Tubantia en 1Twente Enschede, foto: Carlo ter Ellen