Hengeloos Peil

Is een gokhal of casino een vloek of een zegen voor Hengelo?

Kunnen Hengeloërs straks ergens legaal gokken binnen de gemeentegrenzen? Als het aan ChristenUnie-fractievoorzitter Susanne van den Beukel ligt, blijven roulettetafels, gokkasten en black-jacktafels weg uit de stad. Horecawoordvoerder Berto Mulder ziet juist voordelen van een of twee casino's in Hengelo. Volgens hem zorgt het voor meer reuring in de binnenstad. In de maandelijkse 1Twente-talkshow Hengeloos Peil gingen beide met elkaar in discussie.

Verslaving

Van den Beukel is van mening dat casino's alleen maar voor meer gokverslaafden zorgt. "Een gokhal heeft geen toegevoegde waarde voor Hengelo", zegt Van den Beukel. "Sterker nog, gokgelegenheden zorgen voor een toename van het aantal verslaafden. Eén op de drie bezoekers is of raakt verslaafd, dus we hebben het hier niet over iets kleins."

icon_main_quote_red_glyph

"Of het nou een casino is of een bijzonder restaurant, wij moeten iets hebben waarvoor mensen uit andere steden hier naartoe komen"

Berto Mulder, horecavoorman Hengelo

Verordening aangepast

Vorige maand werd er een politieke markt gehouden over dit onderwerp. Nu nog zijn gokautomatenhallen of casino's in Hengelo niet toegestaan. Maar dat zou kunnen veranderen, als de gemeenteraad dat wil. Vorig jaar gaven twee landelijk bekende exploitanten aan dat zij interesse hebben om zich te vestigen in de stad. Om dat mogelijk te maken moet het college een wijziging doorvoeren in de bestaande verordening. De gemeenteraad zou vervolgens ergens dit najaar een besluit moeten nemen.

Internetgokken

Voorzitter van de lokale afdeling van Koninklijke Horeca Nederland Berto Mulder denkt dat de verslavingsproblematiek zich vooral voordoet buiten het zicht van de wetgever: "Volgens mij gaat het hier vooral om illegale casino's. Legale casino's hebben een zorgplicht. Zij moeten in de gaten te houden of klanten opvallend gedrag vertonen en hen daar op aanspreken." Naast illegaal gokken noemt hij het gokken op internet een probleem: "Die mensen zitten met een laptop op hun kamertje. Niemand heeft daar zicht op", zegt Mulder.

Meer reuring in de stad

Mulder: "Ik denk dat een casino juist wel van toegevoegde waarde kan zijn. Mensen uit Hengelo gaan nu naar casino's in Enschede, Deventer of Bad Bentheim om een gezellig avondje uit te gaan." Volgens Mulder ligt er hier juist een kans om mensen van buiten naar de stad te krijgen: "Of het nou een casino is of een bijzonder restaurant, wij moeten iets hebben waarvoor mensen uit andere steden hier naartoe komen", zegt de horecaman.

Berto mulder favoriet rechtenvrij
Berto Mulder: "Ik denk dat een casino juist wel van toegevoegde waarde kan zijn. Mensen uit Hengelo gaan nu naar casino's in Enschede, Deventer of Bad Bentheim om een gezellig avondje uit te gaan." © 1Twente

Heb je een nieuwstip of nieuwe informatie? Tip de redactie via info@1twente.nl of bel redactie Enschede (053) 432 75 27 of redactie Hengelo (074) 256 6699.