Twente
Hengelo
Politiek

Gokverslaafde Johan Dokter: ‘Een casino in Hengelo? Moet je dat willen?’

Het aantal gokverslaafden neemt toe. Dat ziet de Johan Dokter aan de sterke groei van het aantal deelnemers aan de gespreksgroepen die hij en z'n collega’s namens Anonieme Gokkers Nederland leiden. Dokter doet dit al 23 jaar in Zwolle en nam in het verleden deel aan de groep in Enschede: “In beide steden zijn de groepen inmiddels opgesplitst, omdat ze te groot werden.” Dokter was te gast bij 1Twente Vandaag en daarbij ging het ook over de mogelijke vestiging van casino’s in Hengelo.

Gokken via je smartphone

Naar de reden van de toename van het aantal deelnemers aan de gespreksgroepen is nog geen onderzoek gedaan, maar de Almeloër vertelt dat hij wel vermoedens heeft: “Het wordt steeds makkelijker om te gokken. Je hoeft tegenwoordig niet meer naar een speelhal of casino toe, maar je kunt op je mobieltje de hele wereld aan goksites bereiken. En als je het stiekem wilt doen, ga je gewoon op het toilet zitten. Niemand die je ziet.”

icon_main_quote_red_glyph

"Wat voor stad wil je zijn? Misschien moet je er wel trots op zijn dat je zoiets níet binnen je gemeentegrenzen hebt?”

Johan Dokter, gokverslaafde

Wesley Sneijder

Een andere verklaring zijn de op het eerste oog sympathieke commercials voor bijvoorbeeld Koning Toto. Daarin roept Wesley Sneijder iedereen op om ‘een eentje hier en een tweetje daar’ in te vullen achter de wedstrijden op het EK. Dokter vindt het maar niks: “Kinderen mogen niet gokken, maar dat spotje richt zich toch echt op de jeugd. Dat vind ik verkeerd. Bij Anonieme Gokkers Nederland is het standpunt dat je gokken wel mag aanbieden, maar promoot het asjeblieft niet.”

icon_main_info_white_glyph

Topje van de ijsberg

Niet alleen de gespreksgroepen in Enschede en Zwolle dijen uit, ook in Amsterdam, Kerkrade en Oss zijn onlangs óf groepen gestart óf er zijn groepen bijgekomen. Dokter: “We zien landelijk een toename van het aantal aanmeldingen.” En dan is dit volgens Dokter nog maar het topje van de ijsberg: veel gokverslaafden komen pas in beeld als het al te laat is.

'Maak goede afweging'

Dokters naam is inmiddels ook bekend in Hengelo. Hij was eind mei inspreker tijdens een politieke markt, waar werd gediscussieerd over het wel of niet toelaten van kanspelaanbieders binnen de gemeentegrenzen. Twee grote bedrijven hebben interesse om een casino in Hengelo te beginnen. Dokter daarover: “Ik ben niet pertinent tegen, maar vind wel dat je als raad een goede afweging moet kunnen maken. Kijk naar voordelen zoals invulling van lege panden en werkgelegenheid, maar ook naar de nadelen. Als mensen een gokverslaving oplopen, kan dat gevolgen hebben voor hun financiële situatie en voor hun gezondheid: komen ze in de bijstand, in de schuldhulpverlening? Weeg dat allemaal tegen elkaar af.”

Onderzoek van het Universitair Medisch Centrum in Amsterdam heeft aangetoond dat het aantal gokverslaafden toeneemt, bij de toename van het aanbod. “Die cijfers heb ik net een paar uur binnen. Keihard en wetenschappelijk onderbouwd bewijs is het”, aldus Dokter.

Illegale casino's

Mensen die fysiek willen gokken, hoeven overigens niet ver te rijden. Er zijn casino’s of gokhallen in Enschede, Bad Bentheim, Gronau, Eibergen en Deventer; allemaal binnen veertig minuten rijden van Hengelo. En dan zijn er nog de talloze illegale casino’s. Kortom, gokkers kunnen overal terecht. “Als je mij op de man af vraagt of Hengelo een casino moet willen, zeg ik ‘nee’. De vraag is ook: wat voor stad wil je zijn? Misschien moet je er wel trots op zijn dat je zoiets níet binnen je gemeentegrenzen hebt?”

icon_main_info_white_glyph

Hengeloos Peil

Op dinsdag 22 juni wordt er in Hengeloos Peil gediscussieerd of Hengelo wél of geen gokhallen moet willen. Aan tafel dan tegenstander Susanne van de Beukel (ChristenUnie Hengelo) en voorstander Berto Mulder (Koninklijke Horeca Nederland, afdeling Hengelo). Het programma is dinsdag 22 juni live te zien vanaf 19.00 uur via 1Twente.nl. Vrijdag 25 juni is de uitzending te zien van 22.00 tot 23.00 uur op het tv-kanaal van 1Twente.

Fruitkasten

Zelf heeft Dokter een verleden als gokker: “Ik had een serieus probleem. Als ik bezig was op een fruitkast vergat ik alles om me heen. Was dan alleen bezig met de handeling. Dat is nu al weer een kwart eeuw geleden. Verslaafd blijf je echter voor altijd. Dat is geen schande. Het wordt pas erg als je er niks aan doet.”

Dokter deed er iets aan en roept ook anderen op die stap te zetten: “Je kunt meestal al heel snel zien of een gokker het vanuit een verslaving doet of niet. De meeste mensen wachten veel te lang voor ze de eerste stap zetten. Bij mij duurde het tien jaar!” Zijn boodschap aan andere verslaafden, die nog niet uit de kast zijn, luidt dan ook: “Wees er eerlijk over en erken dat je een probleem hebt. Het begint allemaal met praten."

'Fantastisch werk'

De gespreksgroepsleiders van Anonieme Gokkers Nederland (AGOG) zijn allemaal vrijwilligers. Johan rijdt al 23 jaar een avond in de week vanuit Almelo naar Zwolle en terug, omdat het zulk ‘fantastisch werk’ is: “Mensen zitten vaak in zak en as als ze hier binnenkomen. Sommigen kunnen er nauwelijks over praten. Na verloop van tijd zie je opbloeien, zie je ze open gaan. Dat is prachtig om mee te maken.”


Heb je een nieuwstip of nieuwe informatie? Tip de redactie via info@1twente.nl of bel redactie Enschede (053) 432 75 27 of redactie Hengelo (074) 256 6699.